上了热搜的增城迟菜心

发布日期:2024-05-06 13:36    点击次数:80

  ●张伟棠

  中央电视台黄金档剧集《珠江人家》热播,令增城迟菜心声誉大增,名扬四海。

  西安一位作家发微信问我,你们增城的菜心真的那么好吃吗?东营一位朋友也发微信问:增城迟菜心是不是电视上说得那么金贵?昆明一位好友直接打来电话:“你什么时候请我吃增城迟菜心?”

  一直以来,我都知道增城迟菜心在增城乃至整个广州地区很受欢迎。每年冬天,增城的宾馆、酒楼、食肆餐桌上出现最多的就是菜心。但想不到它在全国各地都那么多人喜欢。看来“菜心之王,蔬菜之冠”名不虚传,香、甜、爽、嫩、滑,已经深入人心。

  孙悟空有七十二变,增城迟菜心的吃法也有七十二种。盐水菜心、白灼菜心、排骨菜心、腊味菜心、菜心粥等等不胜枚举。无论哪一种吃法,增城迟菜心总能让你回味无穷、百吃不厌。一桌人吃饭,来五味菜心,不吃够不散桌,乃家常便饭。

  “岁晚严冬霜满天,菜心越寒心越甜”。地冻天寒、 霜降冰露、冷雨绵绵,菜心的味道最佳。其实,增城迟菜心的黄金时间每年只有两个月,入冬之后、春节之前。增城迟菜心的产量也不多,核心区小楼镇出产的菜心更是供不应求。有人把增城迟菜心移到宁夏去种植,一年四季生产,但宁夏菜心吃起来始终不是增城迟菜心那种味道。

  增城迟菜心树高近一米,菜头手腕粗,梗茎偏白,叶宽碧绿,花细金黄,“一棵菜心两斤重,浑身上下都有用”,菜头菜尾、菜梗菜叶,都能派上用场。“菜心”是精华部分,一棵只能取其少量,非常矜贵。有大酒家选取大菜心,每棵裁出重约二两、长超半尺,一条菜心单独一碟,精心制作,名曰“净心”,配上刀叉,西式食法,十分抢手。每份六十八元,想吃还要预订。当然,一般老百姓没有那么奢侈,菜心的每一个部位都会用不同的方法做成不同的美味,绝不浪费。

  小楼镇的菜农种菜心很讲究,选种子看质量、播菜种看地方、种菜苗看时间,从种植到收成他们从来不用化肥农药,只施有机肥。加上这里土地肥沃、空气清新、水质特殊,虽然菜心生长期慢十天八天,但树形好、长得高、色泽靓、质量佳,所以,它名为“迟菜心”,又叫“高脚菜心”。

  个别地方的菜农为了增加产量和加快生长大量施用化肥,那样的菜心绝对没有增城迟菜心那么好看、好闻、好吃,更没有增城迟菜心所具备的文化内涵和浪漫诗意。

  采摘菜心的时间也很讲究。增城的菜农都习惯在半夜最寒冷的时候,头戴射灯,手执割刀,走向田头。天刚亮,一捆捆新鲜菜心流向四面八方,菜贩收购批发、食家买来自用、酒楼饭店采购、菜农自己去卖……总之,尽量确保来之不易的菜心当天就能走上千家万户的餐桌。当然,菜心洗干净后放冰箱三五天也照样能保留原有的美味。

  传说增城迟菜心的前身是天界下凡的野菜,与派潭凉粉草一样,从唐朝开始就被增城老百姓采摘食用。夏天,凉粉草可以祛湿消暑;冬天,迟菜心能够充饥驱寒。明初尚书张度曾赋诗一首:“……七姐洞中神仙草,碾落名山显物华。菜心盈翠冬日迟,天赐丰饶胜奇葩。”

  入冬后,只要配上姜蒜盐油等佐料,天天大量吃菜心都不会寒凉。而且丰富的蛋白质、粗纤维和维生素C以及钾、钙、碳水化合物等成分可以让身体获得更全面的营养。据说,供应港澳台等地的增城迟菜心精装礼盒净心菜三斤装售价328元,是猪肉价格的四倍。

  无论菜心卖多少钱一斤,淳朴好客的增城人总是留一部分隔三岔五地送给亲朋好友。增城迟菜心迎来了四方宾客,广大菜农财源广进、笑逐颜开。因为增城迟菜心是国家地理标志产品,增城又是传说中何仙姑的故乡,文人墨客更是兴致勃发,纷至沓来,走向田间,采风创作,挖掘何仙姑与迟菜心的历史故事。特别是每年元旦前在小楼镇何仙姑广场举办的增城迟菜心美食节,更是客似云来、热闹非凡,既帮助菜农推广增城迟菜心,又大力弘扬农耕历史文化。

  秋天过后,增城迟菜心就开始蹿上热搜,只要在百度输入“菜心”两字,增城迟菜心的大量信息马上弹出来。了解行情非常方便,购买渠道四通八达。不过,大多数食客还是喜欢来到当地品尝和采购,那种看得见、摸得着、吃得到、身临其境的感觉“非同一般”。